Álex Saab: el mártir, según tendencias manipuladas en Twitterzuela

Álex Saab: el mártir, según tendencias manipuladas en Twitterzuela

Publicado el 19 Oct 2021

Desde marzo de 2021 cuentas vinculadas al Oficialismo se han dedicado a defender a Álex Saab en Twitter

El 16 de octubre se llevó a cabo la extradición a Estados Unidos del empresario vinculado al Estado Venezolano Álex Saab, detenido en Cabo Verde desde el 12 de junio de 2020 por cargos de lavado de dinero. Desde su detención, el oficialismo en Venezuela ha realizado una ardua campaña exigiendo su libertad, pasando por el bombardeo de las redes sociales, hasta actividades de calle y la producción de una serie transmitida en YouTube.


En el Observatorio Digital ProBox estudiamos el comportamiento de la campaña llevada a cabo en Twitter exigiendo la liberación de Saab; entre enero y el 17 de octubre de 2021, detectamos 134 tendencias sobre este tema, que suman 3.251.712 tweets aproximadamente.


Entre nuestros hallazgos se encuentra cómo septiembre ha sido el mes con más tendencias sobre el tema, luego del anuncio de extradición y la solicitud de la delegación oficialista de incluir a Saab en la mesa de negociaciones en México. Registramos 34 tendencias de apoyo a Saab durante el mes, todas impulsadas por cuentas vinculadas al Oficialismo Radical y siendo su narrativa principal al acumular 92% de los mensajes del mes de este actor.


No obstante, entre el 01 y el 17 de octubre se han posicionado 22 tendencias y al menos 920.205 tweets, lo que podría significar un nuevo aumento en la conversación al respecto y a la propaganda oficialista en defensa del “diplomático”, considerando los hechos recientes y los días restantes del mes.


¿Quién es Álex Saab?


Álex Saab es un abogado y empresario colombovenezolano vinculado al régimen venezolano, acusado por la exfiscal general Luisa Ortega Díaz de ser testaferro de Nicolás Maduro y solicitado por Estados Unidos por siete cargos de lavado de dinero y uno de conspiración para cometer ese delito.


De acuerdo a una investigación del portal Armando Info, se trata del “hombre al que Nicolás Maduro confió el suministro de alimentos para los Comité Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP), al que entregó la red estatal Abastos Bicentenario, al que cedió la comercialización del oro venezolano o la construcción de los ‘gimnasios verticales’, entre otros negocios”. También se le vincula a la Gran Misión Vivienda Venezuela y la moneda regional “Sucre”, que nunca llegó a materializarse.


El 12 de junio de 2020, tras acusaciones de lavado de dinero hechas por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos que generaron la emisión de una alerta roja de Interpol, Álex Saab fue detenido en Cabo Verde y puesto a la orden de la justicia.


Según la agencia EFE, Saab tiene “una causa abierta por conspiración para lavar dinero desde 2019 en los tribunales federales del distrito sur de Florida, y el juez Robert N. Scola Jr. los declaró prófugos de la justicia [a él y a un socio] el 26 de agosto del año pasado [2019]”.


Tras más de un año de controversias legales, acusaciones y apelaciones, Álex Saab fue extraditado desde Cabo Verde y llegó a Estados Unidos el sábado 16 de octubre en la noche, y fue presentado ante tribunales el lunes, 18 de octubre.


Propaganda y desinformación en redes sociales para defender a Saab


Desde 2020 Saab ha aparecido en las etiquetas posicionadas como tendencia en Twitter en Venezuela, pero desde la perspectiva de la acusación: el 15 de junio la Oposición Unitaria impulsó #SaabCapoDelHambre, alcanzando 4.200 tweets aproximadamente, y el 16 de julio la Oposición Radical posicionó #SaabClapCriminal, alcanzando alrededor de 8.188 tweets.


A partir de marzo del 2021 (nueve meses después de su detención) comenzaron a aparecer tendencias dedicadas a la defensa del empresario; desde ese momento mensualmente se registran etiquetas que cumplen con esta función y que se originan principalmente desde redes de usuarios vinculados al régimen de Nicolás Maduro.


Desde entonces y hasta el 17 de octubre, en ProBox registramos 134 tendencias que suman 3.251.712 tweets aproximadamente, de los cuales el 53,75% fueron generados por posibles cuentas automatizadas o falsas. Al día siguiente de la extradición de Álex Saab a Estados Unidos, se registró la tendencia #LaVerdadSiempreTriunfa impulsada por el Ministerio de Comunicación e Información al servicio del régimen de Maduro desde su cuenta oficial de Twitter, siendo la primera vez que se involucra en esta conversación digital. Esta tendencia alcanzó aproximadamente 170.000 tweets, de los cuales 69,98% fueron realizados por posibles cuentas automatizadas o comportamiento coordinado de forma inauténtica.

En ProBox hemos logrado identificar seis narrativas principales en las tendencias vinculadas a Saab:


  1. Victimización por su «ayuda al pueblo» y su calidad de “diplomático”, con 105 tendencias, que reúnen el 78,71% de los mensajes totales, incluyendo la promoción de una serie al respecto en YouTube.
  2. Señalamiento a funcionarios de Cabo Verde, principalmente contra el Primer Ministro y el Fiscal General con 13 etiquetas, siendo además la narrativa con mayor promedio de mensajes realizados por posibles cuentas automatizadas con 62,22%.
  3. Mesa de negociación en México, luego de que Jorge Rodríguez pidiera incluirlo en la delegación oficialista, se posicionaron 10 tendencias hablando sobre ello.
  4. Desinformación sobre el caso y los procesos alrededor del mismo, con dos tendencias como #JusticiaEnCorteConstitucional con 19.000 tweets aproximadamente y 71,85% de tweets realizados por posibles bots y #VictoriaProcesalEnEEUU, cuyos mensajes hablaban de la revisión del caso por un juzgado estadounidense (no identificado) que al parecer reconocía a Saab como diplomático. Esta etiqueta sumó alrededor de 3.300 trinos y 15,43% de mensajes posiblemente automatizados.
  5. Propaganda y asuntos comerciales sobre negocios presuntamente vinculados a Saab, impulsadas por las Redes Anónimas que se dedican a difamar, atacar y hacer propaganda sobre algún tema relevante en el país.
  6. Ataque a periodistas que han expuesto el caso en Venezuela, como ha sido el caso de Roberto Deniz.


Otro hallazgo es que algunas etiquetas promovidas por la tropa digital oficialista fueron tendencia no solo en Venezuela, sino también en otros países como Colombia (2 etiquetas), Ghana (3 etiquetas) y Nigeria (3 etiquetas) buscando influir y manipular la opinión pública en estos países.


Esta operación de internacionalización de la propaganda ha incluido el pago de bots nigerianos, la suspensión de algunas cuentas involucradas y manipulación en varios países africanos.


¿Cuál es la importancia de Álex Saab para el régimen venezolano?


Saab se ha revelado como un imprescindible para el chavismo y el régimen ha puesto sus esfuerzos en defenderlo y liberarlo, especialmente en términos propagandísticos, legales y extralegales. La primera reacción oficial sobre su detención consistió en un comunicado del excanciller venezolano Jorge Arreaza, quien aseguró que Saab “se encontraba cumpliendo una misión humanitaria y comercial como “agente del Gobierno Bolivariano” para la que detentaba “pasaporte e inmunidad diplomática”, según una investigación de Armando Info.


Posteriormente, contrataron al exjuez español Baltasar Garzón para su defensa legal y lo nombraron embajador extraordinario y plenipotenciario, coordinaron una reunión con dos enviados de Cabo Verde que visitaron Caracas para sentarse con el propio Maduro, amenazó e intentó sobornar al gobierno caboverdiano y lo más extremo fue el intento de extracción de Saab de la cárcel en la que estaba recluido en la Isla de Sal.


Para el escritor venezolano Alberto Barrera Tyszka, con todo esto se trata de “construir un espectáculo” para “proteger a un delincuente». Mientras, en las empresas de Saab en Venezuela, los trabajadores son amenazados con despidos masivos si no participan en videos y marchas de apoyo a su patrón”.


Además de la propaganda y la victimización de Saab, otra de las estrategias del régimen ha sido el ataque a las fuentes de información: el 17 de marzo, el periodista Roberto Deniz citó un hilo de tuits que resumía la investigación sobre Saab publicada por Armando Info, medio del cual forma parte. Esto desencadenó una campaña en contra del periodista, coordinada bajo la etiqueta #DenizVendePatria.


De acuerdo a nuestros hallazgos, esta fue impulsada principalmente por cuentas vinculadas al Oficialismo Radical, alcanzando ser tendencia con aproximadamente 8.915 tweets; sin embargo, al menos 72 cuentas en la etiqueta son posibles bots o cuentas automatizadas y generaron el 27,97% de los mensajes contra el periodista. 73,63% de las cuentas identificadas en la etiqueta contra Deniz también han participado en las tendencias impulsadas desde el programa “Con el Mazo Dando” conducido por Diosdado Cabello y al menos 155 cuentas también pertenecen a las Redes Anónimas que hemos identificado y que se dedican a desinformar, atacar y hacer propaganda sobre distintos temas políticos.


Lo más reciente


Aunque septiembre sigue siendo el mes con mayor cantidad de tendencias, los primeros 17 días de octubre el oficialismo siguió con su campaña a favor de Saab con 22 tendencias que suman 920.205 tweets aproximadamente.


El ataque contra Deniz, quien vive en Colombia desde 2018 tras una demanda de Saab, aumentó días antes de la extradición del empresario colombiano, con una orden de arresto emitida por el Juzgado 32 de Control el 14 de octubre; un día después denunciaron un allanamiento en contra de la vivienda de sus padres en Caracas.


Es evidente que Saab es un personaje sensible para el régimen de Maduro y que su acceso a información sobre los cabecillas de la “revolución bolivariana” implica un gran riesgo a estos personeros.


Se le ha defendido con intensidad a través de medios diplomáticos y extradiplomáticos; al mismo tiempo que se desarrolla una intensa campaña de propaganda desde el oficialismo tanto dentro como fuera de Venezuela a favor del empresario.


Aunque su defensa en el entorno digital ha estado enfocada en su victimización, involucrando a su familia y su historia personal con la intención de despertar simpatía por Saab, la mayoría de los mensajes fueron inorgánicos y promovidos por posibles cuentas falsas o bots, así como cuentas semiautomatizadas. Se trata de una estrategia de propaganda digital, muy probablemente utilizando recursos del Estado, en favor de un perseguido de la justicia mundial.



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