Las autocracias se quejan por ser excluidas de las conversaciones regionales para promover la democracia

Las autocracias se quejan por ser excluidas de las conversaciones regionales para promover la democracia

Publicado el 26 Jun 2022

La discusión sobre la conveniencia de invitar a las autocracias más conocidas de América Latina a las conversaciones regionales ha puesto de manifiesto cómo estos gobiernos ahogan las voces disidentes en casa.

Durante las últimas tres semanas, la próxima Cumbre de las Américas ha suscitado un debate sobre la presión que ejercen los gobiernos autoritarios de las Américas sobre la libertad de expresión, después de que la administración Biden anunciara que no invitaría a los gobiernos de Cuba, Venezuela y Nicaragua a la reunión. La polémica se intensificó cuando los líderes regionales (de México, Bolivia y algunos países del Caricom) amenazaron con boicotear el evento. Kevin O’Reilly, coordinador de la cumbre en Estados Unidos, dijo que sería la Casa Blanca la que determinaría si invitaría a Cuba a la reunión del 6 al 10 de junio en Los Ángeles, pero que se había pedido a los activistas de la sociedad civil cubana que asistieran, informó Reuters

La Cumbre de las Américas es un evento internacional que reúne a los líderes de la Organización de Estados Americanos (OEA) de América del Norte, del Sur y Central, y del Caribe, con el fin de promover la cooperación entre ellos para fomentar el crecimiento económico, los derechos humanos y los valores democráticos. Por supuesto, también es un evento muy criticado que desde los años 90 ha sido motivo de fricción diplomática entre Washington y los países latinoamericanos.

El anuncio provocó una conversación sobre las prácticas autoritarias en Cuba, Nicaragua y Venezuela, y la censura, la persecución y los derechos digitales han estado en el centro del debate. ¿Por qué? Según el informe Ranking Mundial 2021, de la ONG Reporteros Sin Fronteras, el común denominador entre los tres países es la censura, el autoritarismo y la agresión estatal que agrava la violación de los derechos digitales y los ataques en Internet contra los comunicadores. En un entorno de violencia contra los medios independientes y digitales en Cuba, Nicaragua y Venezuela, los periodistas denuncian cómo estos regímenes utilizan el discurso de odio y la censura para controlar las redes sociales.

Las redes sociales son más que una fuente de entretenimiento en estos países. La censura y la persecución de activistas y periodistas han convertido a las redes sociales en la fuente de información más relevante y en «una gran herramienta de resistencia», como describe Guillermo Medrano, coordinador de derechos humanos de la Fundación Violeta Chamorro, una ONG nicaragüense que vela por la libertad de expresión.

«Hay patrones claros de censura en Nicaragua, Cuba y Venezuela: la práctica de bloquear las redes sociales y los sitios web de noticias es la más repetitiva, pero los incidentes de ciberacoso, hacking y robo de identidad protagonizados por los gobiernos no se quedan atrás», explica Norges Rodríguez, periodista, activista y cofundador de YucaByte. Rodríguez también explica que estos patrones van más allá del ámbito nacional: «También hay una colaboración entre los tres países en las dimensiones digital, diplomática, política y económica. Esta estrategia conjunta no es un secreto, estos países son muy abiertos y frontales al respecto.

Comparemos los patrones entre los espacios digitales de Cuba, Nicaragua y Venezuela, tres países con estrategias similares de censura, persecución digital y violación de derechos digitales.

¿Cómo es la libertad de prensa en Cuba, Nicaragua y Venezuela?

La red de periodistas venezolanas organizó un espacio digital con mujeres periodistas de Cuba, Nicaragua, Venezuela y El Salvador para debatir cómo es la información de estos países. Fue una gran discusión que destacó las similitudes en sus estrategias de represión; míralo aquí.

 

  • Cuba es el peor país para la libertad de expresión en América Latina, explica la ONG RSF en su informe: la Constitución prohíbe la propiedad privada de los medios de comunicación; todos los periodistas activos están obligados a afiliarse al Sindicato de Periodistas de Cuba, controlado por el Partido Comunista en el poder; un poder judicial no autónomo obstaculiza y/o castiga la expresión de opiniones disidentes; y muchas disposiciones legales permiten el abuso por parte de los funcionarios del Estado. Amnistía Internacional ha declarado públicamente que ser periodista es una profesión de riesgo en Cuba.
  • RSF afirma que en Venezuela, desde 2017, las fuerzas de seguridad y los servicios de inteligencia han intensificado la represión contra los medios de comunicación, con el régimen de Maduro tratando de silenciar cualquier contenido que cuestione su autoridad, pero los patrones de restricciones a la libertad de prensa se remontan a 20 años atrás. Según la ONG Espacio Público, en los últimos tres años ha aumentado la persecución penal y se han abierto procesos judiciales no sólo contra periodistas, sino también contra ciudadanos que informan. El informe también señala que los ciudadanos han recurrido a la instalación de VPN en sus ordenadores para eludir el bloqueo de los portales. Sin embargo, los constantes fallos en el servicio eléctrico y la difícil conexión a Internet, especialmente fuera de la capital, Caracas, limitan aún más el acceso a la información.
  • Los periodistas nicaragüenses también sufren a diario campañas de acoso y amenazas de muerte. Tras las protestas violentamente reprimidas en 2018, el gobierno prohibió la libre movilización y la protesta cívica e intensificó los ataques contra los medios de comunicación. La ONU y el Sistema Interamericano han documentado reiterados ataques, allanamientos y formas de censura contra periodistas y medios independientes en Nicaragua.

¿Y la libertad de expresión de los ciudadanos?

El problema no sólo afecta al periodismo. Afecta al trabajo de la sociedad civil, incluyendo universidades, sindicatos, activistas y trabajadores humanitarios, intelectuales e incluso comediantes.

En Cuba, las redes sociales han sido fundamentales para organizar a las comunidades y se utilizaron como herramienta durante la ola de protestas de julio de 2021. Las protestas callejeras tuvieron un gran impacto en el mundo digital, lo que provocó que el presidente Díaz Canel aumentara las medidas de censura y que las protestas digitales se vieran ensombrecidas. Probox escribió un gran artículo en inglés sobre cómo los cubanos se organizaron para contar sus historias al mundo. «Hay innumerables denuncias de represión por parte de activistas que utilizan las redes sociales. La gente ha sido multada y encarcelada por su activismo digital, y ha sido una práctica creciente mientras la gente tiene más acceso a Internet. Hubo dos casos de dos personas que tuvieron que abandonar Cuba por compartir memes políticos».

Nicaragua ha promulgado leyes que criminalizan a los medios de comunicación y a las ONG, logrando prohibir y suspender a más de 200 organizaciones y encarcelando a más de 200 activistas, 65 de los cuales permanecen en prisión. Probox ha informado sobre los ciudadanos que han sido detenidos debido a la Ley de Ciberdelincuencia.

La estrategia de Venezuela se parece mucho a la de Nicaragua cuando se trata de intentar criminalizar a las ONG. Escribimos sobre el proyecto de Ley Antisolidaridad que podría implementarse en el país. El chavismo también ha detenido a escritores, intelectuales y humoristas. En 2018, dos bomberos fueron encarcelados por comparar a Nicolás Maduro con un burro. En el 2021 agentes del CONAS y de la FAES detuvieron arbitrariamente a dos poetas por publicar en Facebook que la fiscal general asistió a una boda de lujo.

¿Será esta la razón por la que estos países no fueron invitados a la Cumbre?

El gobierno de Estados Unidos ha dicho que ni Maduro ni Ortega serán invitados a la Cumbre porque Venezuela y Nicaragua no son reconocidos como «gobiernos soberanos.» Díaz Canel tomó Twitter para expresar que «bajo ninguna circunstancia» asistiría a la Cumbre porque «Estados Unidos concibió desde temprano que la Cumbre de las Américas no sería inclusiva.»

«El régimen nicaragüense mantiene más de 180 presos políticos y ha cometido crímenes de lesa humanidad, por lo que es comprensible que no haya sido invitado a la cumbre que busca fortalecer las relaciones entre los países de las Américas para abordar mejor los problemas y desafíos que enfrenta la región», explica Olama Hurtado Chamorro, directora de comunicaciones de la Unidad Nacional Azul y Blanco, una de las ONG más importantes de Nicaragua. «Todo país que respete los derechos humanos y la democracia debería tener una política exterior fuerte frente a países como el nuestro. En Nicaragua, por ejemplo, hace un par de semanas el régimen expulsó a la OEA del país, tomando su sede y expulsando a todos sus representantes del país. Esta acción en particular provocó una fuerte condena por parte del consejo permanente de la OEA. No se puede elogiar a un país después de hacer algo así».

¿Podría esta decisión empeorar el contexto autoritario?

Ninguna de estas tres dictaduras se ha visto paralizada o disuadida de ejercer su poder por estas decisiones. Siguen buscando controlar cada vez más espacios. De hecho, como respuesta, convocaron al ALBA-TCP a Cuba para exigir «inclusión real y diálogo entre iguales» y rechazar la exclusión de la Cumbre de las Américas.

«No veo cómo Ortega puede volverse más autoritario sólo porque no sea invitado a la cumbre. Lo que sí es cierto es que esto ha hecho que se sienta más apoyado por los países de la región que han manifestado que no asistirán a la cumbre si no están todos invitados, como ha sido el caso del presidente de Honduras, México y otros», explica Hurtado Chamorro.

Actualmente, los artistas y activistas se han convertido en el principal objetivo político de estas dictaduras, que silencian y persiguen cualquier tipo de disidencia e ideales democráticos. En Venezuela, la Ley de Cooperación Internacional o «Ley Antisolidaridad» que pretende criminalizar a las ONG y a los movimientos de la sociedad civil está en discusión en la Asamblea Nacional de Maduro. El régimen de Ortega acaba de ilegalizar a más de 83 organizaciones de la sociedad civil y del mundo académico, aumentando la persecución. Actualmente, el régimen persigue a los manifestantes detenidos ilegalmente por las manifestaciones de julio de 2022.

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