Acceso al API: el cambio de Twitter que ignora la mayoría

Acceso al API: el cambio de Twitter que ignora la mayoría

Publicado el 28 Abr 2023

¿Se puede seguir estudiando la red?

Escucha el #AudioReportePB de esta nota aquí:

 

 

 

 

Mientras los tuiteros del mundo se indignan con la decisión de Twitter de eliminar el check azul de las cuentas verificadas para reservarlo solo a los usuarios que decidan pagar una suscripción a Twitter Blue, otro cambio drástico e importante está pasando sin que muchos se den cuenta.

 

Elon Musk decidió que para rentabilizar la red social es necesario aumentar los costos y eliminar el acceso gratuito a la Interfaz de Programación de Aplicaciones (API), la cual permite a los desarrolladores de software, periodistas e investigadores interactuar directamente con los datos de Twitter.

 

Esto se tradujo en anuncios sobre cambios en las versiones de acceso, limitando la cantidad de información que se podía obtener, así como la reestructuración de los planes existentes, provocando el cierre de los accesos para muchas organizaciones e investigadores sin previo aviso y sin la posibilidad de obtener un nuevo ingreso, ya que los precios de los nuevos aún no se definen por completo.

 

Te contamos qué es el acceso al API y cómo afectan los nuevos cambios implementados por Elon Musk.

 

API: ¿por qué es tan importante?

 

La Interfaz de Programación de Aplicaciones (API por sus siglas en inglés), es un acceso que permite a los desarrolladores de software interactuar directamente con los datos de Twitter y utilizarlos ya sea para campañas publicitarias, crear criterios de segmentación, extraer análisis de tendencias y hacer estudios, según la plataforma para desarrolladores de Twitter.

 

El acceso a esta interfaz es importante también para el mundo académico, analistas de datos y para el periodismo de investigación porque permite solicitar y extraer información de tweets, etiquetas, usuarios que participan en la conversación, entre otros; obteniendo un desglose detallado de cómo se comportan y cómo se desarrolla la dinámica dentro de Twitter, para su posterior estudio.

 

En el caso de ProBox esta entrada al API nos permite analizar las tendencias sociopolíticas monitoreadas ya que, al estar conectada con nuestra herramienta tecnológica, nos ayuda a determinar el porcentaje de inorganicidad en estas; identificando cuándo las conversaciones están siendo manipuladas, si promueven desinformación. repiten los mismos mensajes y otras estrategias utilizadas para alterar la conversación digital con el fin de confundir la opinión pública general.

 

El acceso al API es lo que permite que desde nuestra plataforma podamos brindar la información en investigaciones de tendencias en Venezuela, Cuba, Nicaragua y El Salvador.

 

Las restricciones al API están afectando a organizaciones y empresas a nivel global. Muchas apps, desarrolladores e investigadores como Tweet Hunter, Tweetbot, TrendsMap y nosotros mismos en ProBox nos vemos afectados por estas medidas y por los nuevos precios inasequibles para seguir analizando la conversación digital.

 

¿Por qué Elon Musk pone en riesgo las investigaciones con los cambios en el acceso al API?

 

En este momento lo único constante en Twitter es el cambio. La restricción al acceso al API ha sido una de las decisiones que hacen tambalear miles de investigaciones en todo el mundo.

 

Lo que sucede es que los cambios en la interfaz de datos de Twitter han provocado la suspensión temporal de los accesos existentes y muchas dificultades para migrar a las nuevas versiones. De hecho, estas nuevas versiones responden a unos sistemas de pago de los que, en primera instancia, no se brinda mucha información y por otro lado se pronostican como imposibles de pagar para muchas organizaciones.

 

Esto se traduce en que cada vez sea más complicado poder analizar la actividad de esta red social.

 

 

Aunque Musk tuiteó que el sistema de API gratuito está siendo “abusado” por bots y estafadores en la plataforma y que un pago de 100 dólares al mes por el acceso “limpiaría mucho las cosas”, aún no está claro cómo será el proceso para las suscripciones más avanzadas y diversas organizaciones e investigadores independientes (incluyéndonos) se han visto afectados por esta medida.

 

 

¿Cuánto podría costar acceder al API de Twitter?

 

Hasta el momento se tiene información de dos paquetes: el gratuito, que permite descargar solo 1.500 tweets al mes y el básico que permite descargar 10 mil tweets al mes y tiene un costo de $100. Hay un paquete empresarial el cuál aún no tiene precio sino un formulario similar a una “lista de espera” y no se nombra el paquete académico que utilizaban organizaciones dedicadas a investigaciones sociales.

 

La comunidad de desarrolladores concuerda que los precios son exorbitantes. Para tener una idea, antes del cambio, por un precio aproximado de $200 al mes se podía tener acceso a cientos de miles de tweets.

 

Por ejemplo, en el caso de ProBox registramos tendencias con al menos un millón de tweets diarios; por lo que por $100 no podríamos monitorear ni siquiera una hora de la conversación política en Venezuela debido principalmente a la masividad en las etiquetas amplificadas de manera inauténtica por el oficialismo.

 

¿Cuál es la posición de ProBox?

 

Así como otras organizaciones, nuestro acceso al API de Twitter también se ha visto perjudicado por los recientes ajustes, lo que ha dificultado el procesamiento y debido análisis de nuestro monitoreo.

 

Aún utilizando herramientas alternas de fuente abierta (OSINT) para complementar nuestra actividad, no parecen haber indicios de pronta respuesta frente a estas dificultades. Lo que ha complicado la producción de varios análisis, entre ellos nuestro reporte semanal «PoliTwitter».

 

Sin embargo, así como muchos otros investigadores afectados, nos hemos adaptado, generando contenido útil y oportuno a pesar de estas dificultades. A pesar de esto es necesario cuestionar y alertar sobre cuán lejos llegarán estas medidas y cómo nos podrán afectar a largo plazo. Más aún en vísperas electorales presidenciales en varios países de la región, considerando el peso que tiene esta red social para la construcción de la opinión pública.

 

Recuerda que en nuestra cuenta de Instagram, @ProBoxVE, puedes encontrar más información sobre estos temas.

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