#CiberalianzaAlDescubierto: El Mazo y las redes anónimas se unen para desinformar

#CiberalianzaAlDescubierto: El Mazo y las redes anónimas se unen para desinformar

Publicado el 21 Nov 2023

Miembros e instituciones del Estado participaron en campañas desinformativas con apoyo de redes anónimas coordinadas

Escucha el #AudioReportePB de esta nota aquí:

Redes desinformativas que suelen coordinarse en operaciones de influencia se aliaron a miembros e instituciones estatales venezolanos para atacar las primarias opositoras, después que X hiciera cambios en sus políticas contra las denuncias infundadas de fraude electoral

 

Las primarias opositoras venezolanas se realizaron el domingo 22 de octubre de 2023, sin embargo, tanto la desinformación como la conversación alrededor de estas comenzó mucho antes. El monitoreo de tendencias de ProBox permitió registrar el uso de la primera etiqueta del 2023 en X (antiguo Twitter) en Venezuela sobre el tema; #LaPrimariaVa. Esta fue promovida por la Comisión Nacional de Primaria el 15 de febrero, día del acto de presentación oficial del proceso electoral de la oposición. Esto fue respondido con una gran cantidad de información errónea, bulos y ataques al proceso y sus candidatos, que se fue incrementando incluso hasta días después de su realización.

 

La mayor cantidad de mensajes en X fue registrada bajo la etiqueta #Primarias2023, la cual se mantuvo como tendencia durante tres días consecutivos en Venezuela entre el 21 y el 23 de octubre. Es decir, antes, durante y después de las primarias. En paralelo, el oficialismo radical intentó desviar la conversación digital alrededor de este evento, posicionando la etiqueta #MegaFraude para desacreditar el proceso y, principalmente, sus resultados, así como usando la misma etiqueta original para contaminar la conversación orgánica. Lo que inició como una campaña del chavismo radical en redes sociales, se tradujo en la apertura de una investigación por parte del Ministerio Público en contra los altos cargos de la Comisión Nacional de Primaria.

 

La siguiente investigación revela que cuentas en redes sociales que forman parte de lo que ProBox ha bautizado como Redes Anónimas, actúan de forma coordinada para desinformar y difamar (principalmente a la oposición venezolana) desde al menos 2019 en operaciones multiplataforma, publicando y reutilizando etiquetas, contenidos y narrativas en distintas redes sociales, mientras también han promovido y amplificado las narrativas de Diosdado Cabello en espacios como X, lo que demuestra una posible conexión entre ambas para alterar el contenido digital venezolano.

 

La maquinaria de bulos en línea del chavismo radical

 

Aunque #MegaFraude fue tendencia el 22 de octubre en X desde tempranas horas de la mañana, la insinuación de que el proceso era engañoso y los contenidos desinformantes alrededor de las primarias se pueden rastrear desde julio de 2023 con al menos 10 publicaciones mensuales al respecto, tal y como fue explicado por C-informa anteriormente.

 

Estas narrativas fueron iniciadas desde el programa de televisión “Con el Mazo Dando”, conducido por Diosdado Cabello y transmitido por el estatal Venezolana de Televisión, desde el cual el oficialismo radical se enfiló en la batalla digital sobre los comicios opositores, promoviendo la primera tendencia electoral en contra de estos el 14 de junio con #NiPorLasBuenasNiPorLasMalas. En su programa, Cabello afirmaba que “no hay forma que la oposición venezolana pueda volver a gobernar” y cómo esta “sería derrotada”, si llegasen a participar en las venideras elecciones presidenciales.

 

A partir de entonces ProBox logró registrar siete tendencias más promovidas por Cabello sobre el tema durante ocho programas transmitidos entre el 14 de junio y el 25 de octubre. Usando el canal del Estado, Venezolana de Televisión, el Vicepresidente del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) dedicó la etiqueta diaria del programa a hablar sobre los comicios del país, especialmente sobre las primarias de la oposición del 22 de octubre así como la inhabilitación de algunos de los candidatos. En el mismo daba a entender que aunque la oposición llevase a cabo sus elecciones internas, si el ganador resultase estar “inhabilitado” (es decir, con una sanción por parte de la Contraloría que le suspende derechos políticos, como elegir y ser elegido, por irregularidades administrativas) no podría participar en las elecciones presidenciales pautadas para 2024. Esto convierte a Cabello y su programa en uno de los protagonistas de la estrategia desinformativa alrededor del proceso de primarias.

 

El uso de etiquetas desde “Con el Mazo Dando” para promover narrativas de odio y difamación en contra de la oposición venezolana no es nuevo. El 28 de julio de 2021 la red social X (Twitter en su momento) suspendió la cuenta oficial de este programa por sus reiteradas violaciones a las políticas de la plataforma como la publicación de desinformación, mensajes discriminatorios y narrativas de odio. Sin embargo, unos meses después de que Twitter fuese adquirido por Elon Musk y se convirtiera en X, la cuenta @ConElMazoDando fue restablecida, específicamente el 25 de marzo de 2023. Justo a tiempo para actuar en contra de las primarias opositoras.

 

Ya la red social X había anunciado el 29 de agosto un cambio de políticas para “no censurar el debate político” por la que ya no se borrarían las publicaciones con narrativas de acusaciones de fraude o dudas sobre el conteo de votos, lo que según a analistas “abre la puerta a las teorías de fraude electoral”.

 

Entre enero de 2020 y octubre de 2023, ProBox ha registrado 179 tendencias promovidas por Cabello en su programa, acumulando alrededor de 3.829.581 tweets. El promedio de estos mensajes realizados de forma no auténtica en este período es de 39,58%, teniendo su mayor nivel en 2020 cuando logró promediar al menos 49,16% de mensajes inorgánicos; demostrando cómo la coordinación para amplificar las narrativas de Cabello han contaminado la conversación venezolana.

 

Vale acotar que otros de los cambios de Musk al transformar Twitter en X, fue cerrar el acceso al API de la red social, lo que ha provocado que organizaciones e investigadores, como es el caso de los miembros de C-Informa, no puedan tener acceso a la data e información como antes, dificultando el estudio de esta plataforma tan necesaria en países con contextos autoritarios y desinformativos.

 

Así que con los cambios implementados en X, desde el 6 de septiembre de 2023, más de un mes antes de la realización del proceso electoral opositor, Diosdado Cabello pudo usar esta red social para calificar a las primarias como “fraude”, promoviendo la tendencia #PrimariasEsFraudeYDesastre que acumuló aproximadamente 1.706 tweets. La insistencia en atacar a los candidatos y los comicios no se quedó solo en X, C-Informa logró identificar que “no te vistas que no vas” (una de las frases más repetidas por Cabello), fue utilizada en publicaciones de Instagram, Facebook y TikTok.

 

ProBox realizó una búsqueda de tendencias promovidas en “Con el Mazo Dando” y palabras claves asociadas al proceso (#PrimariasEsFraudeYDesastre, #PrimariasNoHay, #NoVasNiQueTeVistas, #AsiChillesOPataleesNoVas, Primarias oposición fraude, inhabilitados no van, inhabilitadas moralmente, Maricori no va) en una herramienta de social listening -para monitorear redes sociales- para estudiar a detalle esta conversación entre el 2 de octubre y el 3 de noviembre de 2023.

 

El estudio arrojó una muestra de al menos 1.175 menciones, destacando el 19 de octubre (con 127 menciones), el 25 de octubre (120 menciones) y el 1 de noviembre (108 menciones) como los días con mayor uso de estas palabras y etiquetas.

 

Resalta el 25 de octubre, día del primer programa de “Con el Mazo Dando” luego de las primarias, en el cual se promovió #AsiChillesOPataleesNoVas negando toda posibilidad de que la vencedora del proceso opositor, Maria Corina Machado, pudiese participar en las elecciones presidenciales de 2024. Esta tendencia acumuló más de 11.500 tweets.

 

 

Así mismo, las etiquetas #NoVasNiQueTeVistas y #ConElMazoDando acompañan a la anterior como las más repetidas en esta búsqueda, con mensajes directamente en contra de Machado; muchos de estos acompañados de una imagen editada para atacarla, siendo el contenido multimedia más repetido en la conversación de estas tendencias.

 

 

Además, entre el 1 de enero y el 19 de octubre de 2023, la organización Cazadores de Fake News (CFN) identificó 17 contenidos desinformativos vinculados directamente con el proceso de las primarias opositoras, además de otros contenidos sobre sus candidatos, lo que se acerca al 39% de los casos monitoreados por esta organización. Al profundizar en las narrativas específicas relacionadas con las elecciones primarias, se observó un enfoque predominante en los candidatos más mediáticos del proceso: María Corina Machado, Delsa Solórzano y Henrique Capriles.

 

El análisis de CFN también arrojó que si bien los contenidos desinformativos encontrados directamente sobre el proceso se realizaron en diversas plataformas, fueron amplificados en X por cuentas pertenecientes a simpatizantes del gobierno de Nicolás Maduro. Para esto se usaron cuentas asociadas con la operación de influencia a favor de Alex Saab, cuentas influyentes cercanas a programas de Venezolana de Televisión como “La Hojilla” y “Con El Mazo Dando” para amplificar la difusión de bulos como parte de esta estrategia digital.

 

Tweets de las cuentas Mamba Negra y Marialex Cerezo (cercanas o simpatizantes de los programas “Con El Mazo Dando” y “La Hojilla” identificadas por CFN) formaron parte de la amplificación de bulos, sumando más de 72.000 visualizaciones en algunos casos. En todos los contenidos identificados, los bulos, narrativas o descalificaciones directamente hacia María Corina Machado como “María Con Ira”, coinciden con los promovidos desde programas de Venezolana de Televisión como «Con El Mazo Dando», «La Hojilla» o «Zurda Konducta».

 

 

Las “Redes Anónimas” desinformativas que trabajan con El Mazo

 

El 13 de octubre el candidato del partido Voluntad Popular para las primarias opositoras, Freddy Superlano, declinó su candidatura a favor de María Corina Machado. Esta acción desencadenó el posicionamiento de #MariaCorinaEsLeopoldo en X, en referencia al fundador del partido naranja, con al menos 817 mensajes según el registro de tendencias de ProBox. El monitoreo permitió identificar el tweet inicial desde la cuenta “Con El Mazo Dando” a las 12:39 pm, el cual fue amplificado por la cuenta “Ni Tan Tukky” horas más tarde. Esta ha sido identificada anteriormente como una de las principales fuentes de múltiples campañas de propaganda, desinformación y ataques personales en X, principalmente en contra de Juan Guaidó, Leopoldo López y otros liderazgos opositores, haciéndose pasar por una cuenta de humor y entretenimiento.

 

 

La cuenta de “Ni Tan Tukky” (que actualmente tiene 332.632 seguidores) forma parte de lo que ProBox denomina “Redes Anónimas”, las cuales han estado presentes en la conversación sociopolítica de las tendencias en X de Venezuela desde al menos 2019. Entre el 1 enero de 2020 y el 13 de octubre de 2023, ProBox identificó 217 tendencias promovidas por este grupo de usuarios sin identidad verificable, coordinados entre sí para posicionar ciertas tendencias en la conversación digital (140 fueron registradas en el 2020, 68 en el 2021, siete en el 2022 y dos en el 2023).

 

La desinformación, los ataques personales y la propaganda, suelen ser las tres narrativas principales promovidas por este grupo que, en reiteradas oportunidades, han sido usadas para desviar el foco de atención en la conversación en redes sociales sobre algún suceso relevante en Venezuela o con la intención de manipular la opinión pública en relación a algún tema específico.

 

Inicialmente, la cuenta que ProBox identificó como la principal fuente de las tendencias de estas Redes Anónimas era @niTanTukky (Twitter ID: 426040957); sin embargo, la batuta de la coordinación pasó a otra cuenta en junio de 2020, la cual ha cambiado varias veces su nombre de usuario pero que Probox ha podido identificar para continuar el seguimiento de su comportamiento -gracias a su Twitter ID (821098100571959296), el cual es único y nunca cambia- es la que actualmente se hace llamar @CazameEsteFake, teniendo 1.560 seguidores. Esta también participó en la tendencia #MariaCorinaEsLeopoldo.

 

 

Otro rasgo del comportamiento de las “Redes Anónimas” es que los mensajes con los que suelen acompañar la etiqueta que desean promover no tienen nada que ver con el texto de la etiqueta, la mayoría del tiempo es contenido “vacío” que solo busca atraer atención a través de esta coordinación para simular que una gran cantidad de personas está hablando sobre determinado tema. Además, una vez posicionada la etiqueta como tendencia, estos usuarios borran los mensajes publicados para tratar de eliminar el rastro de la coordinación y la intención real detrás de las campañas que promueven.

 

 

Luego de identificar que por primera vez las Redes Anónimas hicieron eco de la misma etiqueta que estaba siendo promovida por “Con el Mazo Dando” el 13 de octubre (#MariaCorinaEsLeopoldo), ProBox decidió realizar la descarga de listas de usuarios participando en esta tendencia para luego proceder a un cruce de información con los usuarios detectados en #AsiChillesOPataleesNoVas promovida en el programa de Cabello el 25 de octubre con 11.500 tweets aproximadamente, encontrando al menos 14 coincidencias. Es decir, 14 cuentas que realizaron tweets con la etiqueta de El Mazo, también participaron en la misma etiqueta de ataque contra María Corina Machado.

 

Al ampliar este cruce de listas de usuarios de #MariaCorinaEsLeopoldo con #CincoVecesSiYJuacata y #NoVasNiQueTeVistas, también pertenecientes a “Con el Mazo Dando”, se encontraron 26 usuarios coincidentes. Estos hallazgos llevaron a analizar la lista de cuentas identificadas en #AsiChillesOPataleesNoVas con otras tendencias promovidas por las Redes Anónimas, además de la etiqueta de ataque a Machado. Estas fueron: #GuaidoNoEsOposicion, #GuaidoVacacionesEnUsa, #JMarinCorrupto y #LosLujosDeLeopoldo; encontrando 25 usuarios coincidentes en estas narrativas de ataques personales y desinformación con la etiqueta de Cabello.

 

Una operación multiplataforma

 

En la publicación de C-Informa “Ataque a las primarias: desde el mazo de Diosdado hasta la IA se usaron para desinformar sobre las elecciones”, la Coalición explica cómo esta operación desinformativa y de ataques específicos no solo se desarrolló en X, sino que también fue amplificada en Facebook, YouTube, Instagram y TikTok. Esto ocurrió principalmente con las narrativas impulsadas por el Oficialismo Radical venezolano que iniciaron con las etiquetas del programa “Con el Mazo Dando” en X y permearon a las otras plataformas. Además, Medianálisis destaca cómo la falsificación de un portal sobre el proceso y la migración venezolana, fueron dos narrativas de especial interés en esta campaña desinformativa contra los comicios opositores previo a su realización.

 

En “La narrativa del ‘fraude’ contra las primarias convocó a viejos conocidos de la desinformación en Venezuela”, se expone la coordinación entre actores desinformativos venezolanos que han sido influyentes en el ámbito digital del país en campañas anteriores, estudiando con especial detalle cómo luego del proceso electoral, la narrativa se enfocó en desacreditar las Primarias e invalidar el triunfo de María Corina Machado.

 

Por otra lado, la Coalición C-Informa ha identificado cuentas de redes anónimas en TikTok como la de “Prensa Walthers Altuve” (quien también ha sido identificado en Facebook) que se han encargado de impulsar propaganda y campañas de desinformación del Oficialismo Radical en contra de la oposición y de las elecciones primarias. Entre las publicaciones con mayor alcance en los últimos meses se encuentra un video en el que se promueve la narrativa de que las elecciones primarias fueron un fraude dirigido por la Comisión de Primarias y la ONG Súmate, con cerca de 37.000 reproducciones, 1.190 likes, 245 comentarios y 759 compartidos.

 

Este mismo mecanismo fue usado en una publicación en la que se utilizó parte de una declaración de Carlos Prosperi para vincularlo con la narrativa de “Con el Mazo Dando” en contra Maria Corina Machado. En la misma se usó la frase “no te vistas que no vas”, atribuida falsamente como una declaración del candidato adeco contra la candidata, la cual tuvo al menos 13.800 reproducciones, 132 likes, 137 comentarios y 39 compartidos. También destaca una publicación para impulsar una campaña desinformativa en contra de Maria Corina Machado en la que se asegura que es culpable de las sanciones impuestas por Estados Unidos, limitando la atención médica de los venezolanos de bajos recursos. Esta alcanzó al menos 26.100 reproducciones con 1.110 likes, 118 comentarios, y 646 compartidos.

 

 

Diosdado Cabello también publicó videos en TikTok asegurando que Maria Corina Machado no va a las elecciones presidenciales, replicando en esta red social la misma narrativa de sus etiquetas en X de “no te vistas que no vas”, teniendo un gran alcance desde su cuenta personal.

 

Se destaca un video donde reitera que “no hay ninguna posibilidad de que una persona inhabilitada participe en las presidenciales” que tuvo más de 853.400 reproducciones, 14.100 likes, 2.776 comentarios y 1.846 compartidos; y otra en la que asegura que las primarias “fueron controladas por Estados Unidos” con más de 478.200 reproducciones, 5.382 likes, 771 comentarios y 128 compartidos.

 

Desde la cuenta de TikTok de «Con el Mazo Dando» también se habló de las primarias, destacando una publicación del 30 de octubre, con la etiqueta #AsiChillesOPataleesNoVas que también compartieron en X. Esta publicación cuenta con más de 410.000 reproducciones, 11.800 likes, 764 comentarios y 1.067 compartidos.

Una operación en varios frentes que se cruzan y colaboran entre sí, que simula estar impulsada de forma espontánea por miles de personas, pero que pueden ser fácilmente identificables como una red de desinformación que antes ha actuado para promover otras narrativas propagandísticas, ataques políticos y desinformación.

 

Este trabajo forma parte de las entregas de la Coalición Informativa “C-Informa”, equipo periodístico venezolano que tiene como objetivo hacerle frente a la desinformación y está integrado por Medianálisis, Efecto Cocuyo, El Estímulo, Cazadores de Fake News y Probox con el soporte del Consorcio para Apoyar el Periodismo Independiente en la Región (CAPIR) y la asesoría de Chequeado de Argentina y DataCrítica de México.

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