#LikesDeMentira: La manipulación detrás del supuesto baneo en redes a Maduro

#LikesDeMentira: La manipulación detrás del supuesto baneo en redes a Maduro

Publicado el 11 Jun 2024

La nueva estrategia del régimen venezolano que busca viralizar la falsa censura en redes sociales

Escucha el #AudioReportePB de esta nota aquí:

 

De acuerdo a distintos voceros del chavismo, Maduro y su campaña se encuentran bajo una “guerra brutal”, contra un contrincante abstracto: las plataformas de redes sociales. Según la denuncia, a Maduro el algoritmo lo está censurando, ocultando su propuesta para las próximas elecciones presidenciales que se realizarán en menos de dos meses.  

 

Nicolás Maduro pide que lo sigan, o más bien exige que lo hagan. En una campaña dirigida en mayor medida a los funcionarios públicos, el chavismo utiliza distintos métodos para bajar lineamientos para potenciar en redes al candidato presidencial; que desde la silla de Miraflores, en un contacto telefónico denunció que “Nos tienen censurados y no quieren que se sepa la verdad de que el pueblo está en la calle, que la esperanza está en la calle y que vamos a triunfar el 28 de Julio”

 

Ahora, ¿está realmente siendo censurado? Los datos recolectados para esta investigación y la opinión de expertos afirman que esto no es lo que está pasando. Bajo esta campaña de supuesta censura; el aparato comunicacional del oficialismo continúa generando tácticas para promover la imagen favorable de Maduro en redes, logrando engañar a los algoritmos al posicionar sus etiquetas regularmente en distintas plataformas por medio de una estrategia coordinada y el evidente uso de recursos públicos para esto. “Nico Like” es la última prueba de ello. 

 

¿Nicolás Maduro censurado?

 

En las últimas semanas, la conversación en línea en Venezuela se ha llenado de mensajes “contra la censura” y, contrario a lo que se puede creer, no se trata de una gran campaña de la sociedad civil y medios independientes denunciando el cierre de más de 400 medios de comunicación en el país; se trata del oficialismo afirmando que Maduro y “las publicaciones de la revolución” están siendo censuradas por las redes sociales.

 

Desde su cuenta en X (Twitter), Maduro aseguró lo siguiente: “Banean al candidato presidencial Nicolás Maduro, perseguido, bloqueado, pero no importa, con la fuerza del pueblo el equipo gana”; publicaba en medio de lo sería toda una campaña alrededor de su figura en redes, la cual busca impulsar su presencia digital, obligar a usuarios a que lo sigan y republiquen su mensaje.

 

 

Pero, ¿realmente existe un baneo de las plataformas de redes sociales contra Maduro? La denuncia surgió después que TikTok deshabilitó en abril de este año una red chavista que contaba con 521 cuentas. La plataforma justificó la medida al señalar que se trataba de una red de cuentas no auténticas creadas para amplificar artificialmente narrativas en español favorables al actual Gobierno venezolano 

 

Para Melanio Escobar, fundador de la ONG Redes Ayuda, no existe ninguna evidencia que apunte a que el chavismo está siendo censurado en redes sociales, más allá de la falta de engagement que tienen con la audiencia. 

 

“De hecho, la propaganda del régimen de Nicolás Maduro es una de las más distribuidas en plataformas de redes sociales, a pesar de que las mismas plataformas tienen restricciones con la propaganda política”, asegura. 

 

Y los datos registrados por Probox lo demuestran, es el chavismo quien a través de distintas estrategias copiadas de los pilares de desinformación y propaganda rusos, utilizan recursos que van desde: las comunicaciones oficiales de gobierno, mensajería financiada por el estado, el uso de fuentes proxy, el emplazamiento de temáticas específicas en redes sociales y el uso de la desinformación cibernética. Con el fin de posicionar sus narrativas de manera frecuente  en redes sociales en Venezuela, amplifica la campaña favorable a Maduro y minimizan las denuncias y el alcance de la conversación disidente. 

 

“Desde enero de 2023 hasta el 31 de mayo de 2024, nuestros registros indican que del contenido en las tendencias sociopolíticas de X del oficialismo fue de 901 tendencias y 201.132.912 tweets aproximadamente versus 67 tendencias y alrededor de 548.294 tweets de protesta social. Esta abrumadora cantidad de contenido oficialista se trata de una estrategía de largo aliento que ha sido usada por el chavismo desde hace años (2021, 2022 y 2023); y a la que se le han venido sumando más elementos para el control y la manipulación del contenido en línea en Venezuela”, asegura Mariví Marin, fundadora y directora ejecutiva de ProBox.

 

Evidenciando no sólo que la afirmación de Maduro de supuesta censura es falsa; sino que demuestra una clara intención o necesidad de generar falso apoyo a su figura en redes.

 

NicoLike: lo que se esconde detrás de la campaña del chavismo

 

A pesar de que en nuestra investigación «La máquina del poder: cómo Maduro teje su red propagandística» demostramos cómo el MIPPCI habría iniciado la campaña en línea a favor de Maduro desde 2023, la respuesta del chavismo ante la supuesta censura de las plataformas fue la excusa perfecta para reforzar una estrategia que busca sustituir el espíritu espontáneo de las redes por una lógica militar, de disciplina, obediencia y control social.

 

El domingo 26 de mayo, el MIPPCI promovió la etiqueta #NicoLike en X, dando inicio a una gran movilización en redes sociales. Esta tendencia logró acumular 102.000 tweets aproximadamente. Sin embargo, una semana antes ya desde este ente gubernamental se hablaba de “la censura” #YoSigoAMaduro, acumulando alrededor de 103.800 mensajes. 

 

Detrás del posicionamiento de estas etiquetas centenares o miles de personas, que viven en un país que atraviesa una emergencia humanitaria compleja desde al menos 2015 y que condiciona a muchos de estos a depender de presupuesto público, funcionan como autómatas que deben ver publicaciones, marcarlas como favoritas, reenviar, guardar, comentar y etiquetar, no porque les guste realmente, sino porque es su trabajo.

 

 

Pero esta campaña de “dale like, sigue, comenta, menciona y comparte” el contenido de Maduro, no se ha quedado solo en las tendencias promovidas en X. 

 

Haciendo seguimiento a la denuncia del chavismo, analizamos los mensajes y tendencias detrás de “NicoLike” y el discurso de la censura digital contra el mandatario venezolano; identificamos no solo la superioridad de narrativas oficialistas a través de la coordinación de cuentas para replicar masivamente la campaña en X, Instagram, Facebook y TikTok; sino también desmintiendo el supuesto baneo, censura y limitación para publicitar contenidos a favor de Maduro en el marco de la campaña electoral que aún no ha comenzado formalmente.

 

 

“Nico Like” en todas las redes

 

Realizamos una búsqueda en una herramienta de escucha social de palabras asociadas a la campaña oficialista como: #NicoLike, #NikoLike, baneo Maduro, calles redes medios paredes radio bemba, nico TikTok live, democratizar comunicaciones, bloqueo redes sociales revolución, dictadura del algoritmo, censura medios Nicolas Maduro, bloqueo mediático Maduro, Maduro baneado, y baneo mediático Maduro. 

 

Recopilando 7.109 menciones en total entre el 29 de abril y el 30 de mayo. Y a pesar de que la mayor actividad se registró en Instagram con 5.868 menciones, seguido por Facebook con 598, X con 569 y, sorpresivamente, por último Tiktok con 74. El mayor pico de actividad fue el 26 de mayo, con 4.972 menciones; mismo día en que el MIPPCI comenzó la promoción de #NicoLike.

 

 

Antes de NicoLike, ya el oficialismo hablaba del supuesto “bloqueo digital” hacia su candidato. El 19 de mayo se promovió desde el MIPPCI la etiqueta #YoSigoAMaduro, con alrededor de 103.800 mensajes. El tweet que la promovía se lee: “Pueblo unido contra el bloqueo digital. ¡Vencemos las sanciones, también el algoritmo!”  acompañado de un video de Maduro explicando cómo viralizar su contenido con un “nuevo sistema” llamado “Calle, redes, medios, paredes y radio bemba” para impulsar el contenido “de las redes locales, a las regionales, a las nacionales y al mundo”.

 

 

Seguido por los “pasos para romper la censura”, detallando las instrucciones de “sigue, comenta, menciona, dale like y comparte” que se ha vuelto popular escuchar entre los creadores de contenido en línea. Esta estrategia, incluyendo la mención de personas adicionales, es un ejemplo de cómo  se coordinan  (de manera inauténtica) cuentas entre sí para replicar contenidos.

 

En la búsqueda realizada también apareció esta etiqueta con 397 menciones, así como  #LaEsperanzaEstaEnLaCalle con 268 menciones, tendencia inicialmente promovida el 08 de mayo por Diosdado Cabello en su programa “Con el Mazo Dando”, con  11.000 tweets aproximadamente, fue replicada por el MIPPCI, exactamente una semana después como etiqueta del día,  reuniendo más de 35.000 tweets.

 

 

Las cuentas que más menciones realizaron se ubican todas en Instagram. La principal fue la de @carlosskmil con 32 menciones que generaron 5.824 impresiones. Luego, le siguió la cuenta del Centro de Desarrollo de la Calidad Educativa de Araure en Portuguesa con 27 y 82.053 impresiones. En tercer lugar, se encontró la cuenta de Protección Civil Mérida que a través de 25 menciones generaron 403.925 impresiones. 

 

Por otro lado, las que obtuvieron más impresiones (número de veces que el contenido, independientemente del tipo que sea, se ha mostrado en la pantalla sin tener en cuenta si es un mismo usuario o no)  fueron:

 

  • La cuenta en X de Últimas Noticias generó 24.060.200 impresiones a través de 5 menciones, en las que replicaba el “live” de Maduro en TikTok denunciando el “baneo a sus redes y al pueblo”.
  • La cuenta de Globovisión en Instagram generó 16.845.035 impresiones a través de 5 menciones; principalmente replicando mensajes de Maduro sobre sus nuevas estrategias para “enfrentar la censura en redes”.
  • La cuenta oficial de Nicolás Maduro en Facebook generó 11.072.763 impresiones a través de 9 menciones. Estas principalmente eran videos replicados en su cuenta de TikTok, en los que denuncia la censura con imágenes y mensajes que van acompañados de un “jingle” contra el baneo digital.

 

TikTok como nuevo frente de campaña

 

TikTok se ha venido consolidando mundialmente como un espacio para el consumo de contenido informativo y de entretenimiento, especialmente entre las generaciones más jóvenes, y Venezuela no escapa de ello. Una encuesta realizada por More Consulting en abril de 2024, evidencia que esta es la segunda red social más utilizada por los venezolanos para enterarse de noticias políticas.

 

De las cuentas oficiales de Maduro en redes, su perfil de TikTok cuenta con 1,9 millones de seguidores y ha recibido más de 17,9 millones de “likes” en sus publicaciones En varias oportunidades, el mandatario ha pedido a las personas (principalmente a los jóvenes) abrirse una cuenta en esta plataforma. Además, en esta campaña el oficialismo se aleja de sus lemas y el tradicional rojo utilizado históricamente por estos, apropiándose de un cambio de imagen y discurso, utilizando colores y contenido que parecieran tener la intención de acercarse más al público joven; ya que las publicaciones de Maduro están más orientadas hacia la sátira y a la promoción de su programa de televisión abierta (“Con Maduro +”), su podcast (“Maduro Podcast”), su programa de radio (“Con Maduro de repente”) y todos los canales por los que sigue generando contenido. 

 

A juicio de Estefanía Da Silva, directora general del Observatorio de ProBox, el cambio de imagen y colores en la campaña de Maduro tiene sentido, en tanto se aboca a tonos más suaves, sino porque se ha ido alejando del clásico rojo que ha identificado al oficialismo desde sus inicios.

 

“Esto juega con la idea del líder carismático y amigo del pueblo como una nueva etapa, buscando borrar o disfrazar los símbolos que puedan recordar las razones que han generado descontento, o sus discursos disonantes con la realidad del país”, señala Da Silva. 

 

Desde que iniciamos nuestro monitoreo de la actividad en TikTok en septiembre de 2023 hasta mediados de marzo, casi el 100% de los contenidos posicionados como los más populares o como tendencia en Venezuela corresponden a contenido catalogado como “no político”; sin embargo, el 12 de marzo identificamos el primer video de Nicolás Maduro como tendencia en esta red, tratándose de un video que publicó el 14 de febrero. El 17 de abril, este volvió a posicionarse entre los contenidos más populares, con un video del 2 de abril. El 18 de mayo, nuevamente fue tendencia en TikTok con uno publicado originalmente el 22 de febrero. La fecha de publicación en comparación con el momento en la que logra ser tendencia, dice mucho del funcionamiento de esta red, ya que el contenido no suele aparecer a los usuarios en orden cronológico. 

 

Todo esto nos llevó a realizar una búsqueda detallada con la etiqueta “#NicoLike” y contenidos asociados a palabras claves como: “baneo Maduro”, “#NikoLike”, “Nico TikTok Live”, entre otras. Encontramos 65 videos como los más relevantes que, para el 30 de mayo, acumulaban 5.613.044 reproducciones, 231.742 me gusta, 50.407 comentarios y habían sido compartidos alrededor de 26.079 veces. Estos son los hallazgos más relevantes: 

 

  • Cuatro (4) de estos videos provienen directamente de la cuenta oficial de Maduro, pero solo uno de estos videos acumuló más de 3,5 millones de visualizaciones hasta el 30 de mayo. Es decir, aproximadamente el 62,4% de las reproducciones acumuladas provienen de este video de Maduro

 

@nicolasmadurom Soy un Presidente duro y vamos duro con el 1×10 del Buen Gobierno. #presidenteduro #nicolásmadurom #venezuela ♬ sonido original – Nicolás Maduro

 

  • Además del Presidente, destaca como el usuario con más publicaciones la cuenta @luiselvisoficial con 268,5 mil de seguidores quien se describe en su biografía como “influencer venezolano en economía, pensiones, bonos, geopolítica y criptomonedas”, quien publicó hasta el 30 de mayo cuatro videos con  casi 180 mil visualizaciones, denunciando el supuesto baneo a Maduro mientras promueve su campaña en contenidos como este.
  • También destaca la cuenta @tvfanb, “Televisora de la Fuerza Armada Nacional Bolivariana. Canal Multiplataforma” con dos videos como este que acumularon poco más de 160 mil reproducciones. Esta última, al estar identificada como una cuenta de la FANB, en caso de ser oficial, estaría violando la constitución por publicar contenido político y partidario. 

El impacto de esta nueva “batalla contra el algoritmo” que, de los 65 videos analizados hay uno con la mayor cantidad de reproducciones (3.500.000) y “me gusta” (más de 65.200) y otro con la mayor cantidad de comentarios (más de 20.200) y veces compartido (más de 13.500) que provienen directamente de la cuenta de Nicolás Maduro. 

 

El Oficialismo miente sobre el uso de publicidad paga en redes 

 

La narrativa que rodea a #NicoLike denuncia el supuesto bloqueo, censura o invisibilización del contenido relacionado con Maduro en las redes sociales, lo que ha motivado un gran despliegue multiplataforma con el uso de etiquetas, jingles contra la censura, videos, nuevos programas radiales, podcasts y la repetición constante de “seguir y dar like” a Nicolás Maduro. 

 

El mismo día que el MIPPCI promovía #YoSigoAMaduro, el mandatario realizaba una transmisión en vivo en TikTok junto al comunicador oficialista Miguel Ángel Pérez Pirela, afirmando que esta se trataba de una “nueva estrategia para romper la censura comunicacional en su contra y del pueblo venezolano”. En esta menciona que Jorge Rodríguez (ex Ministro de Comunicación y actual Presidente de la Asamblea Nacional oficialista) en el marco de las reuniones de diálogo con  la oposición venezolana, ha reclamado en varias oportunidades a “los gringos” (refiriéndose al gobierno estadounidense) que su candidato, el mismo Maduro, no tenía permitido pautar publicidad “como candidato de la mayoría del pueblo que es” en redes sociales, y vuelve a dar instrucciones para “romper la censura”. 

 

Pero la verdad es que esta última afirmación también es falsa. 

 

La librería de anuncios de Meta, empresa tecnológica responsable de Facebook, Instagram, WhatsApp y otras redes sociales, mantiene de forma pública su “librería de anuncios” como sistema de transparencia sobre el contenido que es promovido a través de publicidad paga en sus plataformas, destacando especialmente los anuncios políticos. 

 

Basta con buscar “Maduro” con el filtro de anuncios políticos para encontrar varias publicaciones con publicidad pagada desde Venezuela, especialmente desde las cuentas oficiales de Venezuela News, portal de “noticias” que en reiteradas ocasiones hemos desmentido anteriormente C-Informa por promover abiertamente desinformación y más recientemente, la campaña de Maduro a la reelección.   

 

En esta lista figuran al menos 27 anuncios publicitarios a favor del oficialismo en Facebook e Instagram pautados entre noviembre de 2022 y junio de 2024; y estos son solo los vinculados únicamente a Venezuela News. 

 

 

 

Por ejemplo, entre el 28 de mayo y el 4 de junio, Venezuela News promovió un video con un resumen de las movilizaciones de Maduro en el marco de su precampaña electoral, en el que se pagaron entre 300 y 399 dólares en un solo anuncio en Facebook e Instagram con la meta de alcanzar a casi un millón de personas, en varios estados del país. Lo que evidencia que esta supuesta censura o baneo se trata de una falacia más del chavismo.

 

Desarmar operaciones de influencia en redes no es censura

 

Debido al creciente uso de esta red para el consumo de contenido político, la plataforma se ha dedicado a verificar la autenticidad de las publicaciones que se realizan, y en el marco de esta verificación el chavismo sí salió afectado. En el reporte “Covert Influence Operations” (en español: “operaciones de influencia encubiertas”), TikTok reveló información sobre las operaciones de influencia encubiertas que fueron deshabilitadas bajo la lógica de  “promover la transparencia y compartir aprendizajes con la industria” de redes sociales. 

 

En abril de 2024 TikTok  deshabilitó dos redes de cuentas dirigidas al discurso político en Venezuela. La primera de ellas se trataba de una red chavista que contenía 521 cuentas que sumaban alrededor de 38.428 seguidores. En su informe, TikTok afirmó que “esta red operaba desde Venezuela y se dirigía a una audiencia venezolana”.

 

Según la plataforma, los individuos detrás de esta red “crearon cuentas no auténticas para amplificar artificialmente narrativas en español favorables al actual Gobierno venezolano y manipular el discurso sobre la disputa territorial de Esequibo. La operación reutilizaba contenidos publicando los mismos vídeos en varias cuentas.” La operación detrás del referéndum sobre el Esequibo también fue analizada por ProBox y #LupaElectoral

 

Pero, en esta “limpieza de cuentas» que hizo TikTok, no solo el oficialismo fue afectado. La segunda red detectada contaba con 83 perfiles que acumulaban aproximadamente 227.154 seguidorescon el fin de amplificar artificialmente las narrativas en español en apoyo de un político de la oposición venezolana”. 

 

Es importante acotar que el desmantelamiento de estas redes de usuarios no tiene que ver con censura, sino a implementación de las regulaciones establecidas por la plataforma, que establecen lo siguiente nuestras políticas definen las operaciones de influencia encubierta como un comportamiento coordinado y no auténtico en el que redes de cuentas trabajan juntas estratégicamente para engañar a las personas o a nuestros sistemas e influir en el debate público. Esto puede incluir intentar socavar los resultados de una elección, influir en partes de un conflicto armado o influir en el debate público sobre cuestiones sociales”.

 

Para el periodista y ciberactivista Luis Carlos Díaz, este medida por parte de TikTok no es algo novedoso, pues al chavismo ya lo ha vivido en otras plataformas como X, Facebook e Instagram, debido al exceso de campañas no orgánicas, las creación de perfiles que violan las reglas de la comunidad y el uso de prácticas no éticas en las redes.

 

“Ver esto de un grupo de poder que además controla el papel prensa, la televisión, la radio y todo el sistema de medios públicos, es encontrarse que siguen insistiendo en la hegemonía comunicacional y pensando las plataformas de forma militar, con obediencia, línea de mando, verticalidad, pensamiento único y prácticas de propaganda y contrapropaganda que tiene detrás asesores, recursos, tiempo, dinero, talento, personal y un montón de cosas que no se están usando para atender la emergencia humanitaria o los problemas de servicios públicos”, asegura. 

 

Para más información sobre manipulación electoral de regímenes autoritarios puedes seguirnos en nuestras redes sociales como @ProBoxVE.

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